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Bernardo del Carpio

Hay muchas teorías sobre si Bernardo del Carpio realmente existió o si es solo un personaje de leyenda. Uno de los problemas principales para certificar su existencia es su nacimiento, ya que se dice que era hijo ilegítimo, un bastardo, fruto de la relación entre la hermana del rey de Asturias Alfonso II, llamada Jimena, y el conde de Saldaña, Sancho Díaz.

Las crónicas de la Batalla de Roncesvalles (agosto de 778) confirman su existencia. Cuentan que Bernardo del Carpio lideraba un ejército de vascones y soldados del Emirato de Córdoba, según algunos apuntes, que relatan la derrota del ejército de Carlomagno, comandado por su sobrino Roldán. En esa batalla, los hispanos mataron a los doce pares de Francia y capturaron a numerosos prisioneros. Ahora bien, si esta historia es verdad o simplemente una leyenda, es algo que forma parte de nuestra gran, y desconocida, Historia.

Si profundizamos en lo que se cuenta sobre él, dicen que el rey Alfonso ordenó que encerraran a Sancho Díaz (su padre) y que su hermana ingresara en un convento, mientras que Bernardo fue acogido en la corte como si fuera su hijo legítimo. Fue educado como un caballero y recibió el mejor entrenamiento militar de la época. Se dice que ningún soldado podía igualar su fuerza, determinación y vigor.

Esto sucedió en la época de Carlo Magno, el emperador romano que ya había expulsado a los Omeyas de Burgundia (Borgoña) y Galia. Luego, cruzando los Pirineos, intentaba someter a su dominio la zona que se convertiría en la Marca Hispánica.

Carlo exigió al rey Alfonso que le jurara vasallaje bajo amenaza. Bernardo, que formaba parte de la guardia personal del rey, se enteró de esto y organizó un ejército formado por hispanos, tanto cristianos como musulmanes, para enfrentarse a los francos. Todo esto ocurrió a espaldas del rey Alfonso, ya que los caballeros asturianos no estaban dispuestos a rendir pleitesía a un extranjero. Así es como nos lo cuenta el romance de Bernardo.

Se dice que en el ejército que se enfrentó a las tropas imperiales —que venían a tomar vasallaje del rey de Asturias— había principalmente soldados de Marsil, el gobernador musulmán de Zaragoza, junto con Bernardo del Carpio al mando de unos pocos cientos de navarros.

El choque de fuerzas se conoce como la Batalla de Roncesvalles. En ella, Bernardo del Carpio, sobrino de Alfonso II, rey de Asturias, venció a Roldán, sobrino de Carlomagno. Pero atención, como he dicho desde el principio, esto es lo que nos cuentan los cantares.

Aquella fue una de las grandes batallas de la península y una de las más legendarias de la Edad Media. Casi todo lo que ocurrió en aquellos siglos ha llegado a nosotros difuminado entre la historia y la imaginación. Es cierto que las leyendas no son hechos históricos a menos que se demuestre lo contrario, pero la historia de Bernardo del Carpio merece ser contada, sea real o no.

Cervantes no olvidó a Bernardo en su Quijote: “(…) como es cosa ya averiguada que todos o la mayoría de los caballeros andantes y famosos tienen algún tipo de gracia especial: uno no puede ser encantado, otro tiene una piel impenetrable y no puede ser herido, como el famoso Roldán, uno de los Doce Pares de Francia, de quien se cuenta que solo podía ser herido en la planta del pie izquierdo con la punta de un alfiler gordo, no con ningún otro tipo de arma. Así que cuando Bernardo del Carpio lo mató en Roncesvalles, al no poder herirlo con su espada, lo levantó en brazos y lo ahogó, recordando en ese momento la muerte que Hércules le dio a Anteo”.

Bernardo del Carpio

Hay que mencionar también que, después de la famosa batalla, la historia de Bernardo continúa. Al parecer, se enteró de que sus padres seguían vivos y estaban cautivos, y le pidió al rey que los liberara. Aunque no lo logró y su padre ya había fallecido en prisión cuando finalmente liberaron a su madre, enferma. A pesar de esto, su gesto hizo que nuestro héroe volviera a formar parte del ejército del rey de Asturias.

Se dice, se cuenta, se rumorea… que los restos de nuestro héroe descansan en una cueva en la localidad palentina de Aguilar de Campoo. Los ingleses estarían encantados de tener aunque fueran “supuestos restos” de alguno de sus héroes míticos, como Arturo o Lanzarote del Lago… Nosotros sí los tenemos.

La cueva está en la falda sur de la Peña Longa, cerca del monasterio de Santa María la Real. La leyenda cuenta que un caballero relacionado con la fundación de dicho monasterio fue quien descubrió la cueva. También encontró dos pequeñas ermitas cerca que guardaban numerosas reliquias sagradas, incluyendo algunas de San Pedro, San Juan Bautista o San Pablo Apóstol.

Aún se puede ver hoy en día una lápida maltrecha de una tumba. Su inscripción no es muy legible, pero el cronista fray Antonio Sánchez, que la vio en buen estado en su momento, la transcribió:

“Aquí yace sepultado el noble y valiente caballero Bernardo del Carpio, defensor de España, hijo de don Sancho Díaz, conde de Saldaña, e doña Jimena, hija del rey don Alfonso II, conocido como el Casto. Murió alrededor del año 850”.

Lo cierto es que hay partes de su historia que se mezclan con la leyenda y partes que pertenecen a la realidad. Bernardo y Roldán fueron, sin duda, héroes legendarios con los que ambos países, españoles y franceses, se identificaron. Un símbolo y una señal inequívoca de las relaciones entre ambas naciones desde aquellos tiempos.

No olvidemos nunca que los ingleses y los franceses han escrito la historia obviando sus derrotas y, por supuesto, a quienes los derrotaron. La “chanson de Roland” eleva a epopeya la historia, pero obvia a Bernardo, y así seguirá siendo en los relatos posteriores sobre la batalla. Sumémosle a esto la difusión de la leyenda negra y obtendremos el resultado que tenemos hoy en día, aunque poco a poco vamos despertando. En cuanto a los lazos de Bernardo con la historia real, se dice que su descendencia fundó la casa de los Castro, una de las grandes casas señoriales del norte.

Recuerda esto cuando te encuentres con un francés: ¡Mala la hubisteis, franceses, en esa de Roncesvalles!

con una capa color fuego
rota y sin plumaje azul,
Bernardo del Carpio
vuelve a casa tras la guerra
y al poner el pie en su tierra
lo alcanza la multitud.

¡Qué alegrías!
Tú las disfrutarás.
Hubo fiestas durante días,
tambores, flautas,
y canciones a Jesús.

Desde entonces suena en los valles
y dicen los montañeses:
¡Mala la hubisteis, franceses,
en esa de Roncesvalles!

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